仮面うつはうつ病の入り口。思い当たる点はないかチェックしてみよう

うつ病の治療

うつ病は落ち込みやイライラなど精神症状が強く出るように思われがちですが、精神症状があまり表面に出ないこともあります。たとえば、身体に不快な症状があって病院で検査をしたのに、どこにも異常はないといわれてしまったというようなケースは、仮面うつかもしれません。この記事では、早めに対処しておきたい仮面うつについて解説します。

 

仮面うつの症状と特徴|身体症状が多く表れる

仮面うつとは、身体症状のほうが精神症状よりも強く出るうつ病のことです。身体症状が強く出ているというよりも、精神症状がほとんど見られないといったほうが良いかもしれません。不眠やめまい、全身倦怠感、肩こりなどの症状が中心で、うつ特有の精神症状が表面に出ていないことから仮面うつ病と呼ばれます。

 

仮面うつというと、通常のうつ病とは別のもののように感じられるかもしれませんが、程度が軽いというだけで同じうつ病です。几帳面で我慢強い性格の人や完璧主義の人がなりやすいといわれています。精神症状が現れても無意識のうちに気のせいだと思い込もうとしたり、我慢して乗り越えようとしたりする傾向があるからです。

 

女性に多く見られるというのも特徴の1つだといえます。特に、家庭での家事や育児が中心という生活をしている女性に多く見られる病気です。普段の生活の中にストレスの原因となり得るものがあっても、程度が軽いと気付きにくいものです。軽いストレスとなるものがあると、常にかかることになります。精神症状の自覚がないまま悪化し、通常のうつになってしまうこともあるので注意が必要です。

 

仮面うつのはじまりは気が付きにくい

仮面うつは精神症状が表に出ないので、初期段階でうつ病だと気付くのはかなり難しいといえます。いつ頃から身体症状が出始めたのかということはいえるかもしれませんが、いつからが仮面うつの症状なのかは区別がつきません。ですから、初期段階で仮面うつを想定して専門医を受診するというのは無理があります。身体症状に応じた診療科を受診して、検査を受けることになるでしょう。身体症状に応じた検査の結果、その部位には異常がないということがはっきりしてから、精神科や心療内科を受診することになります。

 

身体症状の出ている部位に異常がある場合は、その部位の治療が先に行われるので、仮面うつであることには気付くことができません。別の症状に応じた検査を行い、異常がないとわかったときに初めて仮面うつだという気付くことになるでしょう。仮面うつ症になりやすい人は、無意識のうちに、精神症状の自覚を拒む傾向があります。そのため、仮面うつに気付くのはある程度症状が悪化してからになるのが普通です。

 

仮面うつ・うつ病のセルフチェック

仮面うつはうつ病の初期段階ですから、表面には出ていなくても、一般的なうつ病と同様の精神症状が潜んでいます。自分で無意識のうちに精神症状の自覚を拒んでいる可能性があるので、うつ病のセルフチェックをしてみましょう。隠れている精神症状に気付けるかもしれません。

 

セルフチェックは下記の項目について行います。それぞれ、「はい・いいえ」ではなく、「常に・しばしば・ときどき・いいえ」の4段階の中から該当するものを選びましょう。

 

  1. 全身に倦怠感がありますか
  2. 音がうるさいと感じますか
  3. 気分が落ち込んだり重苦しく感じたりしますか
  4. 音楽を聴いたとき楽しいと感じますか
  5. 特に朝は無気力だと感じますか
  6. 他人との議論に集中できますか
  7. 肩こりや首筋のコリがひどいと感じますか
  8. 頻繁に頭痛がありますか
  9. よく眠れず、早朝に目が覚めてしまいますか
  10. 事故に合ったりケガをしたりしやすいほうですか
  11. 食欲がなく、おいしいと感じられないですか
  12. テレビを見ながら楽しいと感じますか
  13. 息苦しさや胸の苦しさを感じますか
  14. のどに違和感がありますか。喉の奥に詰まりを感じますか
  15. 自分の人生は面白くないと感じますか
  16. 仕事にやる気が起こらず、効率も上がらないと感じますか
  17. これまで現在と同様の症状が起こったことがありましたか
  18. 自分は元来仕事熱心で几帳面だという自覚がありますか
  19. このチェックリストの答えから、自分で仮面うつかどうかを判断するのは難しいかもしれません。しかし、セルフチェックを行うことで、医師の診察を受ける際に、自分の症状を的確に伝えられるようになります。

 

ひとりでなんとかしようと思わず病院へ

うつ病は自然治癒するようなものではありません。症状が軽くても適切な治療が必要です。ましてや仮面うつは、精神症状を自覚しづらいという特徴があります。自分だけの力で何とかできるようなものではありません。早めに専門医を受診することが大事です。そのためには、気になる身体症状が現れた時点で症状に応じた科を受診し、その部位には異常がないということを知るのが近道だといえます。何かおかしいと感じたら躊躇せず、まずは病院に行きましょう。先延ばしにするほど、不快な症状が悪化してしまいます。症状が進めば、それだけ治るのも遅くなるので、気付いた時点で何らかの科を選んで受診するようにしましょう。

 

たまには力を抜いて心の声に耳を傾けよう

仮面うつを発症しやすい人は、精神症状の自覚を避けようとする傾向があります。自分ひとりで何とかしなければ、完璧に物事を行わなければいけないなどと思う必要はありません。頑張りすぎると心が疲れてしまいます。たまには力を抜いて、心が発している声にも耳を傾けましょう。そうすれば、辛いと感じたとき、すぐに病院へ行きやすくなります。

 

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